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Osteoartrite nel cane: quali sono i sintomi

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L’osteoartrite è la causa più comune di dolore cronico nei cani anziani, ma può colpire anche soggetti giovani. Questa malattia è l’esito clinico e patologico di una serie di disturbi che provocano insufficienza strutturale e funzionale delle articolazioni sinoviali. L'osteoartrite si verifica quando viene meno l'equilibrio dinamico tra il danneggiamento e la riparazione dei tessuti articolari. Questa progressiva ”insufficienza articolare“ può causare dolore, disabilità fisica e disagio psicologico.

La diagnosi precoce dell'osteoartrite è la chiave per prevenire ulteriori danni all'articolazione e alleviare i sintomi.

Tipicamente i cani affetti da osteoartrite presentano dolore articolare, funzionalità articolare ridotta con riduzione del movimento, instabilità o cedimento articolare e rigidità dopo periodi di inattività. Questi soggetti possono anche presentare deformità, gonfiore, crepitio che interessano l’articolazione colpita.

Riconoscere l'osteoartrite è il primo passo per poterla gestire

E' fondamentale l'osservazione dell'animale nella quotidianità per accorgersi se comincia ad avere difficoltà nel camminare, saltare o alzarsi da una posizione sdraiata o seduta. E' altrattanto importante parlarne con il Medico Veterinario di fiducia, il quale potrà consigliare la soluzione più appriopriata.

Alcuni dei sintomi che possono rappresentare un "campanello d’allarme" dell’insorgenza della malattia, possono essere:

1) ZOPPIA: il vostro amico cercherà di scaricare il minor peso possibile sulle zampe doloranti. La zoppia è più evidente quando inizia la camminata, ovvero dopo periodi di inattività o riposo.

2) DIFFICOLTÀ DI MOVIMENTO: il cane potrebbe avere difficoltà a salire in macchina o saltare per accoccolarsi con voi sul divano, oppure potrebbe avere difficoltà o riluttanza a scendere o salire le scale.

3) NON TROVA LA POSIZIONE: l'animale potrebbe avere difficoltà a trovare una posizione confortevole. Cercherà di cambiare la posizione tante volte finchè non ne troverà una meno dolorosa.

4) PROBLEMI ALLA COLONNA VERTEBRALE: l'osteoartrite può interessare anche diversi segmenti della colonna vertebrale. Il cane potrà mostrare una strana curvatura della schiena quando cammina o quando si stende per riposare o dormire.

5) IRRITABILITÀ: il vostro cane potrà mostrare un insolito nervosismo, facile irritabilità come conseguenza del dolore o incapacità di manifestare i normali schemi comportamentali.

6) STANCHEZZA: il dolore è estenuante ed un cane malato sarà più stanco del solito. La stanchezza potrebbe portare il cane ad evitare lunghe passeggiate o a non voler giocare, fino anche a sviluppare atteggiamenti di apatia.

7) ATROFIA MUSCOLARE: data dall'inattività dei muscoli conseguente al dolore. I cani affetti da osteoartrite presentano atrofia di alcune parti del corpo, generalmente a carico dell’arto colpito dalla malattia.

8) LECCAMENTO COMPULSIVO: il vostro cane potrebbe leccare o mordicchiare le zone dolenti del corpo. Questo comportamento compulsivo può causare alopecia e persino ferite.

Il proprietario è il primo ad accorgersi delle alterazioni sia del movimento che del comportamento del proprio cane, motivo per cui la diagnosi di osteoartrite viene fatta sulla base della storia riferita dallo stesso proprietario e dell'esame fisico, ortopedico e radiografico eseguito dal veterinario. Una diagnosi corretta di osteoartrite può aiutare a stabilire un piano futuro per alleviare il dolore del vostro cane, prevenire ulteriori danni e migliorarne la qualità della vita.

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